세계 무역은 보호주의로 바뀌고 있다. 한국에서는 트럼프 행정부의 등장에 따라 한미FTA를 두고 철폐나 개정이 이루어지는 게 아니냐는 우려의 목소리가 있는데 한국과 일본 사이에는 아직 FTA가 체결되지 않았다. 그러니까 지금이야말로 경제의 포괄적 협력관계를 맺기 위해, 또한 동아시아 리스크 분산을 위해서라도, 움직여야 할 때가 아닐까.

일본의 GDP에서 수출이 차지하는 비중은 16% 정도에 불과하다. 숫자상으로 보면 일본은 더 이상 수출대국이 아니다. 반면 한국의 경우는 50%에 달할 정도로 수출에 의존하는 경제이다. 게다가 그 중에서도 1/4은 경제보복을 들고 나오고 있는 중국에의 수출이다.

한국은 실업률이 올라 큰 사회적 문제로 발전하고 있는데 일본은 노동력 부족 현상이 두드러지고 있으며 이미 IT업계에서는 적지 않은 수의 한국인 인력을 채용하고 있다. 한편 두 나라의 공통된 관심사는 다름아닌 고령화사회이다. 시장 구조가 상당히 비슷하기 때문에 경제협력을 통해 두 나라가 모두 혜택을 보는 관계가 가능할 것이다. 서로의 자원과 인력을 교환하며 서비스 업종에서의 협력으로 삶의 질도 높일 수 있는 한일FTA의 체결은 두 나라에 매우 바람직한 결과를 가져올 것이다.

유럽에서는 이러한 이웃나라들끼리의 협력 관계가 매우 흔하다. 한국과 일본의 인구를 합친다면 최소 1억8천만명에 이른다. 한국과 일본의 경제협력권이 실현된다면 보호주의로 치닫고 있는 미국이나 중국과의 관계에서도 더 강한 발언권을 가질 수 있고 상황에 대처하는 능력도 높아질 것이다. 우호적인 한일관계는 이러한 경제 협력에서부터 시작할 것이다.

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한일관계의 미래를 생각할 때, 물론 일본에도 문제점이 있다.

외교관으로서 실무를 쌓아온 나의 관점에서 보자면 일본은 역시 좋은 의미로도 나쁜 의미로도 섬나라이다. 나의 고국 일본은 훌륭한 나라라고 생각하지만 일본에서 통하는 관점이 세계에서도 통한다고 간주하는 것은 오산이다. 일본에서 유행하고 있는 ‘언제까지 한국에게 끌려다녀야 하느냐’는 주장도 섬나라 특유의 객관적이고 대국적인 관점의 부족을 드러낸다 하겠다.

한국도 삼면이 바다로 둘러싸였고 북쪽은 군사적으로 분쟁 관계에 있는 나라에 막혀 있는 탓에 사실상의 섬나라이다. 그래서인지 한국인은 일본인과 닮은 점이 많다. 나는 한국 또한 훌륭한 나라라고 생각하지만 일본의 나쁜 점, 특히 한국의 상식을 국제무대에서 강요하려는 점까지도 일본과 비슷하다. ‘일본은 언제까지 역사로부터 눈을 돌리려는가. 도대체 언제쯤이면 진실된 사죄를 하려는가’는 주장 또한 한국에서만 유행하는 관점이다. 지금까지 일본이 우호적인 한일관계를 위해 얼마나 애썼으며 얼마나 많은 각계 요인들이 과거사에 대해 사죄해왔는지 알아주기 바랄 뿐이다. 그 사실을 안다면 결코 일본이 역사로부터 눈을 돌리는 나라가 아님을 알 것이다.

무언가 한일관계에서 좋지 않은 일이 일어난다면 한국인들은 TV카메라 앞에서 일본에 대한 불만을 말한다. 아니, 말할 수 밖에 없는 분위기일 것이다. 그럼에도 불구하고 일본 도시 어디를 가도 한국인 관광객들을 볼 수 있다. 인구 5천만명 중에서 연간 5백만명이 일본을 방문하는 나라가 한국이다. 2017년 2월10일 여행검색사이트의 검색결과를 인용한 연합뉴스의 기사에 의하면 한국인들에게 가장 인기가 좋은 해외여행지는 다름아닌 일본이며, 금년(2017년)에 일본을 여행하겠다고 밝힌 한국인들은 전체 응답자의 20%에 달했다. 이는 2위 미국(9%)과 태국(9%)을 두배 이상 능가하는 숫자였다. 일본을 좋아하지만 일본을 좋아한다고 말해서는 안되는 나라, 그것이 한국인 것이다.

섬나라 근성이 비슷한 두 나라는 정치적으로 한번 악화되면 무얼 해도 관계가 좋게 보이지 않는다. 그러나 반대로 정치가 개선되면 갑자기 한일관계가 나아질 가능성도 있는 것이다. 그리고 한일관계가 개선될 때, 그때 냉정한 머리로 다시 협상에 나서면 되는 것이다. 그래서 다시 한번 강조하고 싶다. 한일관계는 장기적인 눈으로 바라보아야 한다. 문재인 정권이 당장 한일관계를 어떻게 바꿔보겠다고 나선다면, 일본은 장기적인 안목으로 당황하지 말고 문재인 정권의 동향을 살펴야 한다.

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